Vitrificación de Óvulos

Vitrificación de Óvulos

/ Instituto Europeo de Fertilidad
Vitrificación de Ovulos. Ovulo Fecundado después de Vitrificación

Con el paso del tiempo la fertilidad de la mujer se reduce considerablemente y debido al envejecimiento de los ovarios, no solo es más difícil conseguir un embarazo sino que, una vez éste se produce, hay menos posibilidades de que nazca un niño sano.

La vitrificación de óvulos es una nueva técnica de la Reproducción Asistida que permite congelar los óvulos de una mujer para que ésta los pueda utilizar el día que decida ser madre. En España ya se ha conseguido el nacimiento de varios niños con este procedimiento, que en mujeres jóvenes ofrece unas tasas de embarazo similares a las que se obtienen con óvulos en fresco. Y su uso se irá extendiendo en un futuro por las ventajas que supone: Por una parte, permite preservar la fertilidad de la mujer antes de que un tratamiento médico pueda afectar a sus óvulos, y por otra parte, facilita que una mujer joven pueda posponer su maternidad sin renunciar a tener un hijo más adelante con su propio material genético.

¿Por qué puede ser útil congelar óvulos?

Por una parte, la dotación de ovocitos con la que nace una mujer va despareciendo progresivamente. Pero el problema no es sólo que quedan menos óvulos sino fundamentalmente que su calidad empeora con los años. Es frecuente que en una mujer de 38-40 años haya disminuido la reserva de óvulos capaces de dar lugar a un niño sano ya que la edad conlleva alteraciones en el proceso de formación de los óvulos que hacen que puedan producirse fallos reproductivos o presentar alteraciones cromosómicas (si se trata de extra cromosoma y afecta al 21, dará lugar a un Síndrome de Down).

Congelando los óvulos de una mujer en su etapa más fértil, evitamos estos problemas y facilitamos que en un tratamiento futuro de Reproducción Asistida disponga de óvulos de buena calidad para conseguir un embarazo y tener un niño sano.

¿En qué casos está indicada la congelación de óvulos?

  1. Para preservar la fertilidad. En mujeres jóvenes sin pareja que desean detener su reloj biológico de cara a su futura maternidad, ya sea asumiéndola en solitario o bien con esa persona adecuada que quizás todavía no han encontrado pero esperan encontrar algún día. También en mujeres jóvenes con pareja que desean retrasar la llegada de un hijo por razones personales o profesionales.
  2. Antes de seguir un tratamiento oncológico. La quimioterapia y radioterapia producen daños irreversibles en los óvulos, por eso la congelación abre una puerta a las técnicas de reproducción para poder tener un hijo una vez superada la enfermedad.
  3. Por otras razones médicas (enfermedades inmunológicas, antes de una extirpación de ovario, por ejemplo)
  4. Cuando por razones ético- morales no se desea congelar embriones en ciclos de Fecundación in Vitro.
  5. Para aumentar las posibilidades de embarazo en mujeres con poca reserva ovárica, al realizarse la Fecundación In Vitro con ovocitos resultantes de varios ciclos de estimulación.

¿Cómo se realiza la congelación de óvulos?

En primer lugar es necesario obtener los óvulos mediante un proceso de estimulación ovárica seguido de la correspondiente punción o recuperación de los ovocitos.

Una vez se han obtenido los óvulos, la congelación se realiza por técnicas de vitrificación. La vitrificación es una solidificación celular a bajas temperaturas y en poco tiempo sin que haya formación de hielo. Para lograrlo se utilizan grandes cantidades de crio protectores celulares que evitan la rotura de las membranas celulares.

Al cabo del tiempo, en el momento en el que se decida buscar el embarazo, se procede a la descongelación de los ovocitos y posterior inseminación. Los embriones se transfieren dos o tres días mas tarde sin necesidad de someter a la mujer a tratamientos de estimulación ovárica.

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Doctor José Manuel González Casbas

José Manuel González Casbas

Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida

Miembro de la Sociedad Española de Fertilidad

Instituto Europeo de Fertilidad

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